Texte : Drew Hammell

En février 1991, durant le NBA All-Star Game qui se déroulait en Caroline du Nord, l’État où MJ a grandi, le monde entier admirait pour la toute première fois la Air Jordan VI Infrared. À l’époque, aucun leak, aucune avant-première sur les réseaux sociaux. Il semblait donc logique qu’à la surprise se mêle la curiosité, puisque personne ne l’avait encore jamais vue.

La Air Jordan VI Infrared d’origine

Sur les écrans de TV flous et de mauvaise qualité, il était difficile de voir les chaussures que portait MJ. Mais comme les autres joueurs du All-Star Game portaient des sneakers blanches, MJ était facile à repérer : il se démarquait avec une sneaker entièrement noire bordée d’un liseré infrarouge.

Dès 1988, chaque NBA All-Star Game a été pour MJ l’occasion de lancer une nouvelle édition en version noire de ses Air Jordan. Ça a été le cas avec la AJIII en 1988, la AJIV en 1989, la AJV en 1990, puis la AJVI en 1991. C’est aussi à partir de 1988 que Nike a commencé à sortir des spots publicitaires mettant MJ en vedette durant le match. Chaque année, tout le monde attendait la diffusion de ces publicités, pour se faire une idée de sa dernière sneaker en date. (Ceux qui étaient suffisamment futés pour enregistrer tout le match pouvaient regarder plus en détail la nouvelle silhouette en rembobinant et en mettant la cassette sur pause juste au bon moment.)

Michael Jordan portant la Air Jordan VI Infrared pour la première fois lors du NBA All-Star Game de 1991 à Charlotte, en Caroline du Nord

Imaginée par Tinker Hatfield, la Air Jordan VI s’inspirait de la voiture de sport allemande préférée de MJ. Son profil flashy et aérodynamique et son talon ressemblant à un aileron participaient au look particulièrement cool de MJ lorsqu’il prenait son envol. La AJVI possédait également une semelle extérieure translucide avec un amorti Nike Air au talon et à l’avant-pied. Cette chaussure est venue s’ajouter aux classiques de la gamme de plus en plus étoffée signée MJ, et a été mise à profit par le joueur cette saison-là.

MJ est en effet arrivé en tête du tableau des marqueurs du NBA All-Star Game de 1991 avec 26 points, et une victoire de l’Est sur l’Ouest (116 à 114). Sa domination avec la AJVI Black/Infrared ce weekend-là annonçait la suite de la saison. MJ a porté les mêmes chaussures noires durant les Finales NBA, qui l’ont conduit au premier de ses six titres.

Michael Jordan portant la Air Jordan VI Infrared durant le match cinq des Finales NBA de 1991

Cette année, le 17 février, le NBA All-Star Game revient enfin en Caroline du Nord, 28 ans après le lancement de la AJVI Black/Infrared par Jordan. Comme le match tombe le jour de l’anniversaire de MJ, il était donc tout naturel que la Air Jordan VI Black/Infrared, une réplique de la version d’origine, fasse également son retour à Charlotte ce même week-end.


La Air Jordan VI Infrared est disponible à partir du 16 février sur SNEAKRS et dans certains magasins. Obtenez plus d’informations sur la Air Jordan VI dans la Collection Jordan.